Galicia manual de instrucciones

#8 La playa/The beach (Galicia, manual de instrucciones / Galicia, a user’s manual)

Enfrente 5.000 km de mar hasta llegar a América. Detrás dunas doradas y pinos pinaster. Enfrente el sol hundiéndose en el horizonte a las diez de la noche (las veintidós horas). Detrás las armenias, las correolas, los cardos de ribera y los alhelíes. Enfrente un mar lleno de arenques y sardinas. Enfrente las olas altas para saltar y sumergirse y subirse a ellas. Arriba un cielo de nubes altas, cormoranes y charranes. Debajo, sólo para ti y los tuyos, cuarenta metros cuadrados de arena gorda granítica, sin sedimento, que se despega de la piel sólo con sacudirla.

La gente que dice que Galicia tiene “las mejores playas de Europa” tiene que viajar más. No se trata de competir con Formentera, con las Cíclades o con la Costa Amalfitana. Las playas de Galicia juegan en otra liga. La playa en Galicia es una aventura, un destino natural, un paisaje para ver. Una experiencia arriesgada, llena de incertidumbre climática. Una apuesta que recompensa a los valientes. No os voy a mentir. Si queréis seguro de sol id a Estepona. Las playas de Galicia son playas para mirarlas y vivirlas y visitarlas como se visita una reserva de la biosfera. Son playas de salitre y brisa pura de oxígeno, des-masificadas, playas para hacer otras cosas además de tomar el sol y bañarse. Playas para pasear por la arena. Para hacer deporte. Para curarse en salud. Para respirar hondo y comer bien. Tonificar los músculos. Relajarse y renacer. Y a veces, además, a mayores, hace sol.

Foto – Luís C

Foto – Luís Carrasco bajo licencia Creative Commons

El Atlántico Norte es un océano violento, ventoso, temperamental y peligroso. Sus corrientes circulares en el sentido de las agujas del reloj arañan las playas de Galicia y a veces se llevan a la gente. Haced caso a las banderas. El Atlántico Norte es un océano oleoso, no caldoso. Decir que el agua esta fría es decir poco. El agua esta gélida. El agua corta. No os voy a mentir. Si queréis agua caliente id a La Manga del Mar Menor. En Galicia el agua es hipotérmica. Sub-antártica. Entrad en el agua poco a poco, mojaos las muñecas y la nuca para que el cuerpo se acostumbre. Sumergíos y dejad que el agua fría os reactive la circulación sanguínea, os terse la piel y os revitalice en general.

Galicia es la segunda comunidad autónoma con mas Banderas Azules (78) en el país con mas Banderas Azules de Europa (382). Tiene playas paradisíacas que no le envidian nada a las del sur de Tailandia. Playas de postal como la de Rodas en las islas Cíes, en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas. Arena blanca, mar verde transparente, vistas a la Ría de Vigo y un entorno natural de Isla del Tesoro de Stevenson. El periódico inglés ‘The Guardian’ incluyó a Rodas en su lista de las 10 mejores playas del mundo.

Hay playas interminables como la de Carnota, siete kilómetros de arenal para estar solo y ver a los petroleros a lo lejos prepararse para afrontar la Costa da Morte, el Faro de Finisterre a la derecha. Hay playas vírgenes como la de Melide en O Morrazo, rodeada de pino atlántico y accesible sólo por un camino de tierra. Y hay otras en el mismo centro de pueblos y ciudades como la playa de Silgar en Sanxenxo y la de Riazor en A Coruña. Hay playas-prueba-puntuable para el campeonato del mundo de surf, como la de Pantin y hay playas-paraje como la de Corrubedo con su duna móvil pseudo-sahariana.

Hay playas prácticas y eficientes como la Praia Grande de Miño, la mejor playa española de 2012 para los lectores de 20minutos, dos kilómetros de arena fina con acceso directo desde la autopista. Hay playas con música en directo como la de A Barrosa en San Vicente do Mar, donde esta el Náutico. Hay playas mágicas como A Lanzada con sus rituales pre-cristianos de fertilidad (“coger” nueve olas la noche de la Romería de la Virgen el último fin de semana de Agosto ayudaría a las mujeres con el tema de la fecundidad). Hay playas de roca esculpida por el agua y el viento como la de As Catedrais y hay playas llenas de historia como la de Arealonga donde en un promontorio sobre el mar están los restos del Castro de Baroña.

Y hay muchas más que no caben aquí. Setecientas playas en mil quinientos kilómetros de costa. Playas para dar (paseos) y tomar (el sol). Echad crema, que quema. Parece que no, pero quema.

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#8 The beach
— Galicia, a user’s manual

You’re facing five thousand kilometers of ocean. America is on the other side. Behind you, golden dunes and pinaster pine trees. In front of you the sun sinks into the horizon at ten o’clock at night (the twenty-two hundred hours). Behind you, the armenians, the ‘correolas’, the wallflowers and the sea cardoons. In front of you, a sea full of herrings and sardines. In front of you, the high waves to jump and dive and surf. Above, a sky with high clouds, cormorants and terns. Below, just for you and your people, forty square meters of coarse granitic sand, without sediment, easy to dust off just by shaking it.

The people who say that Galicia has “the best beaches in Europe” must travel more. It is not about competing with Formentera, with the Cyclades or the Amalfi Coast. Galicia’s beaches play in another league. The beach in Galicia is an adventure, a natural destination, a landscape to be seen. A risky experience, full of climatic uncertainty. A bet that pays the brave. I’m not going to lie. If you want to have suncertainty, go to Estepona in Malaga. Galicia’s beaches are beaches to look at them and live them and visit them as you visit a biosphere reserve. They are beaches of nitrate and oxygen-pure breeze, non-crowded beaches to do other things besides sunbathing and swimming. Beaches to walk on the sand. Beaches to do sports and be healthy. Beaches to breathe deeply and eat well. Toning the muscles. Relax and be reborn. And sometimes, in addition, it’s sunny.

The North Atlantic Ocean is a violent, windy, temperamental and dangerous ocean. Its circular clockwise currents scratch the Galician beaches and sometimes take the people with them. Pay attention to the flags. The North Atlantic Ocean is an oily ocean, not soggy. To say that the water is cold is an understatement. The water is icy. The water hurts. I’m not going to lie. If you want hot water, go to La Manga del Mar Menor in Murcia. In Galicia the water is hypothermic. Sub-Antarctic. Enter the water slowly, wet your wrists and neck in order to get the body used to it. Dive and let dive. Let the cold water reactivate your blood circulation, terse you skin and revitalise you.

Galicia is the second region with more Blue Flags (78) in the country with more European Blue Flags (382). It has beautiful beaches that can look at the southern Thailand beaches in the eyes. Beaches for a postcard, as that of Rodas in the Cies Islands, in the National Park of the Atlantic Islands. White sand, clear green sea, overlooking the Vigo estuary and a natural surroundings similar to the Stevenson’s Treasure Island. The British newspaper ‘The Guardian’ included “Rodas” in its list of the 10 best beaches in the world.

There are endless beaches as Carnota, seven kilometers of sand to be alone and see the oil tankers in the distance, getting ready to face the Costa da Morte, the Lighthouse of Finisterre to the right. There are virgin beaches like Melide Beach in O Morrazo, surrounded by Atlantic pines and accessible only by a narrow road. And there are others in the center of towns and cities as Silgar Beach in Sanxenxo and Riazor in A Coruña. There are beaches part of the surf world championship circuit, as Pantin, and beaches–setting as the Corrubedo with its mobile pseudo-Saharan dune.

There are practical and efficient beaches like Praia Grande de Miño, the best Spanish beach in 2012 for the readers of 20minutes, two kilometers of fine sand with direct access from the highway. There are beaches with live music as A Barrosa in San Vicente do Mar, where the Nautical Club is. There are magical beaches like A Lanzada with its pre-Christian rituals of fertility (“taking” nine waves in the night during the last week of August will help women with the fertility issue). There are rocky beaches sculpted by water and wind as As Catedrais and there are beaches full of history as Area Longa where, on a promontory overlooking the sea, are the remains of the Castro de Baroña.

And there are many more that I cannot include here. Seven hundred beaches in 1,500 kilometers of coastline. One piece of advice for blanquitos (that’s you unpigmented northeners). Use sun protection, because it burns. Beware the overcast. It burns.

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2 thoughts on “#8 La playa/The beach (Galicia, manual de instrucciones / Galicia, a user’s manual)

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